在非洲和亞洲中間,有一片叫做阿拉伯的大沙漠。4000年以前,一個被叫做“塞姆族”(又被稱為“閃族”)的遊牧民族為了尋找水草,趕著他們的羊群在這片沙漠中到處尋找牧場。

在大沙漠的北方,有一塊特別富饒的土地。它的形狀像一彎新月,被稱為“新月形沃土”。每當塞姆人趕著牛羊來到這裏的時候,當地人便把他們趕走。塞姆人把這裏看作天堂,他們特別想在這裏放牧生活。他們對當地人發動了無數次進攻,經過多次失敗,最後,他們終於占了這個地區。

塞姆族中有一支叫做希伯來人的部落。希伯來人想佔有新月形沃土中一條狹長地帶,就是今天的巴勒斯坦。希伯來人早就聽說這裏被人叫做“流著奶和蜜的地方”。但是這裏早已被一個叫做迦南人的部落佔領。為爭奪這塊土地,希伯來人同迦南人進行了許多年的戰爭。迦南人十分英勇,希伯來人根本就不是對手。

被迦南人打敗的希伯來人處境十分的困難。全族的人聚到一起,商議部落今後的出路。一個老人說,在一個遙遠的地方,有一個遍地羊群,年年五穀豐登的好地方。到過那裏的人都將它稱為“天堂”,它就是埃及。如果想要希伯來人過上幸福的生活,只有去那裏。全族人最後一致同意老人的意見,離開巴勒斯坦,前往埃及。

大約在西元前1700年,族長以色列帶領所有的希伯來人離開了巴勒斯坦,經過辛難萬險,來到了尼羅河三角洲東部的草原,並在那裏定居下來。

埃及真是一個十分美好的地方,希伯來人在這裏安定地生活了幾百年。

大約在西元前1300年左右,埃及的法老拉美西二世要建造兩座巨大的宮殿。他把希伯來人變成了奴隸,讓他們開山挖石,服各種苦役。過了幾十年,拉美西斯二世死了,埃及受到來自四面八方的野蠻民族和海盜的入侵。

希伯來人的首領摩西乘機帶領全族人越過紅海,逃出了埃及。在逃離埃及的行程中,希伯來人受盡苦難,他們缺水少食,風餐露宿,每天行走在大沙漠中,有不少人想返回埃及,寧可重新當奴隸,也不願再受這種路途之苦。

摩西看到他的族人對命運失去了信心,十分的痛苦。一天,當他們經過西奈山麓的時候,摩西爬上山頂。在山頂,摩西呆了足足40天。下山後,他對色列人說,他見到了耶和華(希伯來人敬奉的神),並得到他的聖諭,有了它希伯來人就能交好運。後來,摩西成了猶太教的創始人。

逃出埃及後,摩西對希伯來人說,只有回到迦南,才是唯一的出路。但是大多數希伯來人沒有勇氣同勇猛強悍的迦南人進行戰鬥。摩西只好帶著希伯來人到處流浪。40年過去了,摩西已經成為一個衰弱的老人。不久,摩西去世了。接替摩西領導希伯來人的是約書亞。這時希伯來人的新一代已經成長腦部發展起來。經過長期艱難生活的磨煉,年輕的希伯來人個個成為強悍勇敢的戰士。約書亞帶領他們經過無數次的戰鬥,終於渡過了約旦河,在迦南定居下來。

約書亞之後的希伯來人的首領,是一位名叫參孫的勇敢的戰士。參孫的力氣非常大,能空手撕裂猛獅,曾經用一塊驢肋骨打死了1000個敵人。

參孫死後,希伯來人仍舊生活在動盪之中。由於當時的希伯來人還分成了許多小部落。其中較大的部落,一個叫以色列,一個叫猶太。由於一直沒有能夠使所有希伯來人佩服的人出現,有很長時間希伯來人的各個部落沒有統一的領袖。正當希伯來人處於分裂狀態時,來自地中海沿岸島嶼的一個叫做腓力斯丁人的強大部落,向希伯來人發動了進攻。希伯來人沒能抵擋住腓力斯丁人的進攻。連本族的聖物“約櫃”,也讓腓力斯人搶走了。

就在猶太民族四分五裂的時候,有一個名叫掃羅的勇敢的年輕人,在一次迎擊敵人的進攻中表現得十分勇猛、機智和果斷,成了全體希伯來人尊敬的英雄。全體希伯來人一致推選他為希伯來的新王,為他舉行了希伯來人最隆重的塗油聖禮,把油塗在掃羅者的身上,承認他為希伯來人的最高首領。後來,掃羅王因為在一次戰鬥中失敗而自殺了。

掃羅死後,一個有勇有謀,名字叫大衛的青年登上了王位。他曾經是一個強盜頭,後來被掃羅收服,成了掃羅的帶兵官。大約在西元前1000年,大衛率領猶太人將腓力斯丁打敗,並從腓力斯丁人手中奪回了聖物“約櫃”。

不久,大衛的軍隊又攻下迦南人的一個叫耶路撒冷(意思是“和平之城”)的小城市。因為大衛出身猶太部落,他就把他建立的國家稱為猶太王國,並把首都建在耶路撒冷,將聖物“約櫃”供奉在耶路撒冷的神殿中。大衛還在在耶路撒冷大興土木,修建宮殿和神殿,自己也過上豪華的帝王生活。大衛死後,他的兒子所羅門繼承了王位。所羅門是一個很聰明的國王。一天,一名官員帶著兩個婦女和一個孩子到所羅門那裏。他對所羅門說,這兩個婦女都說孩子是自己的,他無法判定,因此他只好將她們帶到這裏。所羅門稍想了一下,腦部發展對手下人說,既然無法判定誰是孩子的母親,那就用劍將孩子劈成兩半,兩人各得一半。這時,其中的一個婦女大哭起來,向所羅門請求,她不要孩子了,只求不要傷害孩子,另一個婦女卻無動於衷。所羅門哈哈一笑,對那個官員說:“現在你該知道,誰是那個孩子的真正的母親了吧。任何一個母親都不會讓別人傷害自己的孩子的。

所羅門時代是猶太人歷史上最繁榮的時代。所羅門同時也是一個比他父親更加追求享受的國王。他下令繼續修建許多的宮殿和神殿,其中最宏偉的是位於耶路撒冷小山上的宮殿和猶太教聖殿。耶和華的“約櫃”也被送到新落成的聖殿中。在許多世紀中,這個聖殿成了團結猶太人的象徵。

西元前586年(中國春秋的時候),猶太國被巴比倫滅亡,耶路撒冷全城的猶太人都成了俘虜,被稱為“巴比倫之囚”。60年以後,巴比倫又被波斯征服了。波斯王居魯士釋放了囚禁在巴比倫的猶太人。但是,猶太人在回到耶路撒冷之後,並沒有過上和平的生活,不時的遭到外族的侵犯。猶太免疫系統人在絕望中,只好把希望寄託於“彌賽亞”(救世主)的來臨。在“巴比倫之囚”5個世紀之後的西元66年,羅馬總督提圖斯掠奪耶路撒冷神殿和宮殿裏的寶物,遭到猶太人的堅決反抗。鬥爭繼續了4年,到西元70年,整個耶路撒冷被提圖斯淹沒在血泊中,他屠殺了全城的猶太人,另外有9.7萬人被變賣為奴隸,有的送到礦山採礦,有的成了羅馬鬥獸場的角鬥士。

此後,猶太人便離開了耶路撒冷,散落到世界各地。有的甚至來到中國,居住在開封等地。一直到第二次大戰之前,猶太民族仍然是一個沒國家的民族。